Instituto de Física y Astronomía

y Centro de Astrofísica de Valparaíso

Noviembre 11, 2015. Noticias IFA

ESO imageCon ese título, la ESO entrega el Comunicado Científico ESO1544 en que relata como el VLT cartografía los restos del almuerzo de una enana blanca. Un equipo internacional de astrónomos ha estudiado, por primera vez y con gran detalle, los restos de la fatal interacción entre una estrella muerta y su cena de asteroides. Utilizando el Very Large Telescope, instalado en el observatorio Paranal de ESO (Chile), nos han adelantado lo que, en un futuro lejano, será el destino del Sistema Solar. El equipo, dirigido por Christopher Manser, un estudiante de doctorado de la Universidad de Warwick (Reino Unido), y en el cual participó, en el paper publicado, el Postdoc del IFA, Steven Parsons, utilizó datos obtenidos por el Very Large Telescope (VLT) de ESO y por otros observatorios para estudiar los restos de un asteroide esparcidos en los alrededores de un remanente estelar, una enana blanca llamada SDSS J1228+1040 usando una técnica llamada tomografia Doppler — similar, en principio, a las exploraciones tomográficas médicas del cuerpo humano — que les permitió trazar, por primera vez y con mucho detalle, la estructura de los brillantes restos gaseosos del “almuerzo” de la estrella muerta J1228+1040 orbitando a su alrededor. Utilizando varios instrumentos, incluyendo los espectrógrafo UVES (Ultraviolet and Visual Echelle Spectrograph) y X-shooter, ambos instalados en el VLT, el equipo obtuvo observaciones detalladas de la luz procedente de la enana blanca y del material circundante durante un período de doce años (algo sin precedentes), que abarcó del  año 2003 al 2015. Este tipo de observaciones, que duran períodos de años, son necesarias para poner a prueba el sistema desde múltiples puntos de vista. Imagen: Ilustración en la que se compara Saturno con el disco de material alrededor de SDSS J1228+1040. (créditos imágen: ESO)

Enlaces asociados: Comunicado Científico de la ESO - Artículo Científico

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