Instituto de Física y Astronomía

y Centro de Astrofísica de Valparaíso

  • Integrantes del IFA participan en el III WORKSHOP del MAS
    Diciembre 26, 2016. Noticias IFA. Los días 14 y 15 de Diciembre se realizó en el Hotel Best Western Marina del Rey, de Viña del Mar, el Tercer Workshop del Instituto Milenio de Astrofísica (MAS), donde se dieron a conocer en forma breve el trabajo que está realizando cada uno de los integrantes de la Comunidad MAS durante el año 2016. Fueron pequeñas presentaciones de 5 minutos las que dieron a conoc...
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  • El Universo como Máquina del Tiempo: ahora para todo público en el Museo de Historia Natural de Valparaíso
    Diciembre 19, 2016. Noticias IFA. La exposición itinerante de astronomía “El Universo como máquina del tiempo” llegó al hall central del Museo de Historia Natural de Valparaíso, culminando así su recorrido de seis meses por establecimientos educacionales y otras instituciones de la Quinta Región. Está abierta para todo público hasta el 2 de marzo de 2017. La exposición f...
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  • Discos protoplanetarios revelan su secreto: Anillos y brazos espirales
    Diciembre 5, 2016. Noticias IFA.  ¿Cómo se ve un disco durante la formación de planetas alrededor de una estrella joven? Una comunicación de prensa reciente de ESO reporta nuevas y precisas observaciones revelando llamativas características de estos discos protoplanetarios.  El instrumento SPHERE, instalado en el telescopio VLT (Very Large Telescope) del observatorio Paranal de ESO, ha permitido observar la compleja dinámica de varios sistemas solares jóvenes. Los resultados de tres eq...
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  • “El Túnel de la Ciencia” open to the community
    November 14, 2016. IFA NEWS. Last 28th of October, very close to the Barón metro station (temporary baptized as “Estación Túnel de la Ciencia”) the “Túnel de la Ciencia 3.0” had its big opening. This activity consists of an exhibition, free access to the public, covering different aspects of science, showing state-of-the-art technology, and making science m...
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  • El Túnel de la Ciencia abre sus puertas a la comunidad
    Noviembre 14, 2016. Noticias IFA. El pasado 28 de Octubre, se inauguró en el ex frigorífico de Barón “El Túnel de la Ciencia 3.0”. Dicha muestra científica es una exposición abierta al público, desarrollada con tecnología de punta, que acerca al público diferentes temáticas científicas de forma dinámica y moderna. El Túnel de la Ciencia fue creado por...
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  • Instituto de Física y Astronomía participa del Congreso Internacional de Astronomía Amateur - XIX CIAA - SAVAL 2016
    Octubre 17, 2016. Noticias IFA. Entre el 05 y el 08 de Octubre del presente año, se realizó el Congreso Internacional de Astronomía Amateur-XIX CIAA-SAVAL 2016, el cual tuvo como sede la ciudad de Valparaíso. Con motivo de cumplir 60 años difundiendo la astronomía en Chile, la Sociedad Astronómica de Valparaíso y Viña del Mar organizó dicho encuentro dirigido a todo interesado en e...
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  • El Instituto de Física y Astronomía participa de “Mil Científicos, Mil Aulas”
    Octubre 12, 2016. Noticias IFA. El programa “Mil Científicos, Mil aulas” Organizado por el Programa Explora, de CONICYT, tiene como principal objetivo tender un puente de acercamiento entre los escolares y la comunidad científica, para que miles de niñas y niños puedan tener en sus aulas un acercamiento directo con la Ciencia y la Tecnología. Son estudiantes de educaci...
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  • En un estudio astronómico alumnos del IFA enfrentan al método moderno “Aprendizaje de Máquinas“: ¿Es confiable?
    Septiembre 23, 2016. Noticias IFA. Estudiantes del Instituto de Física y Astronomía (IFA) de la Universidad de Valparaíso  son los protagonistas en un proyecto de investigación científica cuyo resultado ya está aceptado para ser  publicado en una revista de alto prestigio internacional. Se trata de un trabajo de análisis de casi 3000 estrellas tipo Mira, que es una clase de  estrellas v...
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  • Estudiantes del IFA visitan el Centro de Estudios Nucleares de la Reina
    Agosto 22, 2016. Noticias IFA Estudiantes de la Licenciatura en Física con menciones, en específico del curso "Física Contemporánea" realizaron una visita guiada junto al profesor Víctor Cárdenas en las instalaciones del Centro de Estudios Nucleares de la Reina el pasado 12 de Agosto. Los estudiantes pudieron ingresar al corazón del reactor y ver no sólo la sala de cont...
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  • Instituto de Física y Astronomía titula a tres estudiantes de pregrado
    Agosto 11, 2016. Noticias IFA  Ante la presencia de autoridades universitarias, académicos, padres y familiares se llevó a cabo en el Aula Magna de la Escuela de Derecho, la primera Ceremonia de entrega de Títulos y Grados a los estudiantes de las carreras de pregrado formados en la Facultad de Ciencias de la Universidad de Valparaíso. En esta ocasión el Instituto de Física y Astronomía e...
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Noticias IFA, 07 de Abril del 2017.

A principios de este mes, el relevamiento digital del cielo Sloan (Sloan Digital Sky Survey, o SDSS por su sigla en inglés) alcanzó un hito de gran importancia al comenzar las actividades de su “segundo ojo en el cielo”, un nuevo instrumento llamado Espectrógrafo APOGEE Sur (APOGEE South Spectrograph).

Este nuevo instrumento, situado en el Observatorio de Las Campanas en Chile, es gemelo del instrumento APOGEE Norte, y permitirá a los astrónomos estudiar estrellas en toda la Vía Láctea como nunca antes. El nombre APOGEE (siglas en inglés de Apache Point Observatory Galaxy Evolution Experiment o Experimento de Evolución de la Galaxia del Observatorio Apache Point) proviene de la ubicación del primer “ojo” del experimento, que está en el Observatorio Apache Point (Nuevo México, EEUU). “El APOGEE original hizo historia al medir las propiedades del mayor número de estrellas hasta la fecha”, dijo Steven Majewski de la Universidad de Virginia, investigador principal del experimento APOGEE. “Pero siempre hemos querido una visión más completa, especialmente porque el centro de la galaxia se ve mejor desde el hemisferio sur. Con el espectrógrafo APOGEE Sur estamos finalmente alcanzando ese objetivo”. Los datos recogidos por estos instrumentos gemelos permitirá a los astrónomos hacer un mapa de toda la Vía Láctea, en una combinación sin precedentes de tamaño y detalle.

El espectrógrafo APOGEE Sur es idéntico al original situado en Nuevo México. Ambos trabajan identificando estrellas y dispersando su luz en patrones de arco iris llamados “espectros”. Los astrónomos usan estos espectros para determinar la composición química de esas estrellas y también para encontrar desplazamientos sutiles en las líneas de los espectros, debidos al Efecto Doppler, que a su vez es consecuencia del movimiento de las estrellas a través del espacio. Estas piezas de información – composición y velocidad – se combinan con las posiciones estelares conocidas para crear un mapa increíblemente detallado de nuestra galaxia.

John Wilson de la Universidad de Virginia, científico del instrumento APOGEE, explica la decisión de construir instrumentos idénticos en dos hemisferios: “Si los dos espectrógrafos son exactamente iguales entonces los espectros que recopilamos de ellos también serán iguales. No necesitamos preocuparnos de que las diferencias que veamos se deban a diferencias en el diseño instrumental. Podemos comparar directamente las partes de nuestra galaxia que vemos desde los hemisferios norte y sur”.

El experimento APOGEE hasta la fecha ha medido más de un millón de espectros de 277.000 estrellas individuales, lo que la convierte en la mayor muestra de estrellas observada mediante espectroscopía de alta resolución en el infrarrojo cercano. Trabajando con luz infrarroja, los instrumentos APOGEE pueden mirar a través de las espesas nubes de polvo que oscurecen gran parte de la Vía Láctea. Al final de la misión de APOGEE Sur, el número de estrellas observadas se duplicará, obteniendo el mapa más completo de la Vía Láctea realizado hasta la fecha.

El nuevo espectrógrafo APOGEE Sur se encuentra en el Telescopio Irenee du Pont del Observatorio de Las Campanas, a una altitud de 2.500 metros en el desierto de Atacama (norte de Chile), lo que lo sitúa casi a la misma distancia del ecuador que el espectrógrafo original de Nuevo México pero en el hemisferio sur. “Mirar desde el hemisferio sur nos permitirá estudiar las regiones más internas de nuestra Galaxia”, dijo Manuela Zoccalide la Pontifica Universidad Católica de Chile y directora del Instituto Milenio de Astrofísica, presidenta del Equipo Chileno del SDSS. “Esta es la primera vez que un grupo numeroso de astrónomos chilenos ha trabajado con colegas de todo el mundo en un proyecto tan ambicioso. Nos complace poder ahora analizar juntos los primeros datos”.

El director del proyecto SDSS-IV, Michael Blanton, de la Universidad de Nueva York, está de acuerdo: “Trabajar con nuestros colegas en Chile nos ha ayudado a extender nuestro relevamiento de una forma nueva y apasionante. Desde que comenzamos en el año 2000, muchos nos preguntaban cuándo iríamos al hemisferio sur. Estamos encantados de haber encontrado una segunda casa en Las Campanas”

Imagen 1: Observaciones de “Primera Luz” para el espectrógrafo APOGEE Sur. Los puntos indican estrellas para las cuales se obtuvieron espectros con APOGEE. Se muestran algunos ejemplos de espectros (los colores son solamente representativos, pues los espectros de APOGEE son infrarrojos).

Las observaciones de primera luz corresponden a espectros de estrellas supermasivas en la Nebulosa de la Tarántula. Esta nebulosa en la Nube Grande de Magallanes está formando estrellas más rápido que ninguna otra región en nuestro Grupo Local de Galaxias. Solo puede observarse desde el hemisferio Sur, lo cual remarca la importancia de contar con APOGEE Sur. El espectrógrafo permitirá estudiar la composición química y la evolución de las estrellas en esta nebulosa con un detalle sin precedentes.

Crédito: Colaboración del SDSS; Imagen de la Nebulosa de la Tarántula por Herschel/Spitzer (ESA/NASA/JPL-Caltech/STScI)

Imagen 2: Con la instalación del espectrógrafo APOGEE Sur en el telescopio Du Pont en el Observatorio de Las Campanas en Chile, el SDSS puede ahora observar completo el cielo nocturno, abarcando tanto el hemisferio Sur como el hemisferio Norte. Esto provee ahora una visión completa, homogénea y sin precedentes de toda nuestra galaxia, la Vía Láctea, así como sus satélites, las Nubes Pequeña y Grande de Magallanes (que se pueden ver justo debajo de la Vía Láctea en esta imagen). La Nebulosa de la Tarántula, donde APOGEE Sur tomó sus primeros datos, se ve como una pequeña región de color rosa brillante en la Nube Grande de Magallanes.

Crédito: Dana Berry/SkyWorks Digital Inc.; colaboración del SDSS

Fuente: SDSS Survey

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